Σχετικά με το moufanews

Τον τελευταίο καιρό γίνεται πολύ λόγος για τα fake news που έχουν υποτίθεται κατακλύσει το διαδίκτυο και τα social media.

Διαβάστε περισσότερα

👆👍

Προσαρμόσετε το backround σύμφωνα με τις προτιμήσεις σας, λευκό ή σκούρο, από το κουμπάκι πάνω στο μενού 🔆🔘🌙
Το σκούρο θεωρείται πιο ξεκούραστο κατά τις βραδινές ώρες πριν τον ύπνο, ενώ εξοικονομεί ενέργεια στη μπαταρία κινητών κ.λπ

Η Pfizer ασκεί πιέσεις για να αποτρέψει τους πληροφοριοδότες από την αποκάλυψη εταιρικής απάτης

Η Pfizer συγκαταλέγεται μεταξύ των μεγάλων φαρμακευτικών εταιρειών που προσπαθούν να εμποδίσουν τη νομοθεσία που ενισχύει την ικανότητα των πληροφοριοδοτών να αναφέρουν εταιρική απάτη

Η Pfizer και άλλες μεγάλες φαρμακευτικές εταιρείες πιέζουν να μπλοκάρουν τη νομοθεσία που θα διευκόλυνε τους καταγγέλλοντες να θεωρούν τις εταιρείες υπεύθυνες για εταιρική απάτη.

Εν μέσω ενός ιλιγγιώδους νομοθετικού περιβάλλοντος, με μεγάλη προσοχή εστιασμένη στη συζήτηση για το Build Back Better, μεγάλα εταιρικά συμφέροντα, συμπεριλαμβανομένης της Pfizer, αγωνίζονται για την ενημέρωση του νόμου περί ψευδών αξιώσεων, ενός νόμου της εποχής του Εμφυλίου Πολέμου που επιβραβεύει τους καταγγέλλοντες για την υποβολή αντι-μήνυσης για απάτη κατά εργολάβων για λογαριασμό της κυβέρνησης.

Ο νόμος έχει επιστρέψει ιστορικά 67 δισεκατομμύρια δολάρια στην κυβέρνηση, με τους καταγγέλλοντες να βοηθούν επιτυχώς στην αποκάλυψη αδικημάτων από στρατιωτικούς εργολάβους, τράπεζες και φαρμακευτικές εταιρείες.

Ο νόμος ήταν ιδιαίτερα ακανθώδης για την Pfizer. Το 2009, η Pfizer πλήρωσε 2,3 δισεκατομμύρια δολάρια σε ποινικά και αστικά πρόστιμα για να διευθετήσει τους ισχυρισμούς ότι η εταιρεία εμπορευόταν παράνομα πολλά φάρμακα για σκοπούς εκτός ετικέτας που δεν είχαν εγκριθεί συγκεκριμένα από την Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων. Η εταιρεία έδωσε εντολή στην ομάδα μάρκετινγκ της να διαφημίσει το Bextra, το οποίο εγκρίθηκε μόνο για αρθρίτιδα και κράμπες περιόδου, για οξύ και χειρουργικό πόνο. Η αγωγή, που υποβλήθηκε βάσει του νόμου περί ψευδών αξιώσεων (False Claims Act) μέσω των ενεργειών έξι πληροφοριοδοτών, κατέληξε σε έναν από τους μεγαλύτερους διακανονισμούς απάτης στην υγειονομική περίθαλψη στην ιστορία.

Όμως ο νόμος ενέχει πολύ λιγότερο κίνδυνο σήμερα για εταιρείες που εμπλέκονται σε εγκληματική συμπεριφορά. Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι το καταστατικό κατά της απάτης έχει παρεμποδιστεί σοβαρά από μια σειρά ομοσπονδιακών δικαστικών αποφάσεων που διεύρυναν ριζικά το πεδίο εφαρμογής αυτού που είναι γνωστό ως «υλικότητα». Το 2016, το Ανώτατο Δικαστήριο αποφάσισε την υπόθεση Universal Health Services κατά Ηνωμένων Πολιτειών ως ex rel (από το λατινικό Ex relatione, μια φράση που δείχνει ότι ο ενάγων κάνει μήνυση βάσει πληροφοριών από άλλο άτομο). Μια αγωγή για απάτη θα μπορούσε να απορριφθεί εάν η κυβέρνηση συνέχιζε να πληρώνει τον ανάδοχο.

Το δικαστήριο σκέφτηκε ότι εάν η κυβέρνηση συνεχίσει να πληρώνει μια εταιρεία παρά τη δόλια δραστηριότητα, τότε η απάτη δεν είναι «ουσιώδης» για τη σύμβαση. Αυτή η απόφαση στειρώνει λειτουργικά την εφαρμογή του νόμου περί ψευδών αξιώσεων εναντίον πολλών εταιρειών που είναι τόσο μεγάλες που η κυβέρνηση δεν μπορεί να κόψει απότομα τις πληρωμές, ειδικά έναντι μεγάλων συμφερόντων υγειονομικής περίθαλψης και εργολάβων άμυνας.

Πρόσφατες δικαστικές αποφάσεις, συμπεριλαμβανομένων υποθέσεων που αφορούν τις Honeywell και Halliburton , δείχνουν ότι οι εργολάβοι κερδίζουν την απόρριψη υποθέσεων απάτης αναφέροντας απλώς «συνεχείς κρατικές πληρωμές». Πέρυσι, ένα ομοσπονδιακό περιφερειακό δικαστήριο απέρριψε μια υπόθεση False Claims Act κατά της εταιρείας μηχανικών Aecom που είχε υποβληθεί από έναν πληροφοριοδότη που ισχυριζόταν εκτεταμένη απάτη τιμολόγησης για ένα συμβόλαιο 2 δισεκατομμυρίων δολαρίων στο Αφγανιστάν. Οι δικηγόροι της Aecom ανέφεραν επίσης τις συνεχιζόμενες πληρωμές της κυβέρνησης προς την εταιρεία. Η αγωγή είναι τώρα υπό έφεση.

Επιπλέον, η ομοσπονδιακή κυβέρνηση έχει αναλάβει ενεργό ρόλο στην αποθάρρυνση των υποθέσεων. Το 2018, το Υπουργείο Δικαιοσύνης της κυβέρνησης Τραμπ εξέδωσε το «Υπόμνημα Granston», το οποίο ενθάρρυνε την απόρριψη περισσότερων μηνύσεων που κινήθηκαν από καταγγέλλοντες βάσει του νόμου περί ψευδών αξιώσεων.

Τον Οκτώβριο, ο Γενικός Εισαγγελέας Merrick Garland ακύρωσε επίσημα το «υπερβολικά περιοριστικό» σημείωμα, μια κίνηση που θεωρείται ευρέως ως σχεδιασμένη για την προώθηση της μεγαλύτερης επιβολής του νόμου περί ψευδών αξιώσεων.

Η διάβρωση του καταστατικού συγκέντρωσε μια δικομματική ώθηση, υπό την ηγεσία του γερουσιαστή Chuck Grassley, R-Iowa, για ενημέρωση του νόμου για να παρέχει στους καταγγέλλοντες μεγαλύτερη προστασία έναντι πιθανών αντιποίνων της βιομηχανίας και να καταστήσει δυσκολότερο για τις εταιρείες που κατηγορούνται για απάτη να απορρίψουν υποθέσεις για διαδικαστικούς λόγους.

Νωρίτερα φέτος, καθώς εισήγαγε τη νομοθεσία, ο Grassley πήγε στη Γερουσία για να παρουσιάσει εικόνες από καταργημένες συμβάσεις πολλών δισεκατομμυρίων από τον καιρό του Πολέμου στο Αφγανιστάν και παραδείγματα υποθέσεων απάτης που δεν λογοδοτούν λόγω των δικαστικών περιορισμών που τίθενται στον νόμο για ψευδείς αξιώσεις.

«Οι κατηγορούμενοι ξεφεύγουν από το scalping των φορολογουμένων επειδή ορισμένοι κυβερνητικοί γραφειοκράτες δεν κατάφεραν να κάνουν τη δουλειά τους», βροντοφώναξε ο γερουσιαστής. «Στα πολλά χρόνια ερευνών μου στο Υπουργείο Άμυνας, με δίδαξε ότι ένας γραφειοκράτης του Πενταγώνου σπάνια έχει κίνητρο να αναγνωρίσει την απάτη. Αυτό συμβαίνει γιατί τα χρήματα δεν βγαίνουν από την τσέπη τους».

Η νομοθεσία, ο νόμος για τις τροποποιήσεις ψευδών αξιώσεων του 2021, προσαρμόζει το πρότυπο ουσιαστικότητας ώστε να περιλαμβάνει περιπτώσεις στις οποίες η κυβέρνηση πραγματοποίησε πληρωμές παρά τη γνώση της απάτης «εάν υπάρχουν άλλοι λόγοι» για τη συνέχιση της σύμβασης. Το νομοσχέδιο διευρύνει επίσης τις προστατευτικές διατάξεις του νόμου κατά των αντιποίνων, οι οποίες επί του παρόντος καλύπτουν μόνο τους σημερινούς καταγγέλλοντες υπαλλήλους μιας εταιρείας. Το νομοσχέδιο επιδιώκει να αποτρέψει μια βιομηχανία από τη μαύρη λίστα πρώην πληροφοριοδοτών που αναζητούν εργασία.

Αυτή η ώθηση έπεσε σε μια σειρά από εταιρικές αντιδράσεις, μερικές από αυτές αποκαλύφθηκαν. Η Pfizer προσέλαβε τον Hazen Marshall, έναν πρώην διευθυντή πολιτικής για τον ηγέτη της μειονότητας της Γερουσίας, Mitch McConnell, R-Ky., για να ασκήσει πίεση για το θέμα, μαζί με τη δικηγορική εταιρεία Williams & Jensen, μια ισχυρή εταιρεία που απασχολεί μια σειρά από πρώην στελέχη του Κογκρέσου.

Η Pfizer, η οποία έχει χαρακτηριστεί ήρωας στον αγώνα κατά του Covid-19 και αξιόπιστος εταιρικός πολίτης, δεν απάντησε σε αίτημα για σχόλιο.

Σε μια αρχική δοκιμαστική ψηφοφορία, το νομοσχέδιο μπλοκαρίστηκε. Τον Αύγουστο, ο Grassley πρότεινε τον νόμο περί τροπολογιών ψευδών αξιώσεων ως τροποποίηση της δικομματικής συμφωνίας υποδομής στη Γερουσία. Το νομοσχέδιο, ωστόσο, δεν έφτασε ποτέ στο σώμα για ψήφιση λόγω ένστασης που κατατέθηκε εκ μέρους των Δημοκρατικών της Γερουσίας.

Τον Οκτώβριο, η νομοθεσία βρήκε ξανά ακρόαση. Ο γερουσιαστής Tom Cotton, R-Ark., προσπάθησε να διαγράψει το μεγαλύτερο μέρος του νομοσχεδίου σε μια συνεδρίαση της Επιτροπής Δικαιοσύνης. Η τροπολογία που πρότεινε ο Cotton προσπάθησε να χτυπήσει όλες τις ουσιαστικές γραμμές του νομοσχεδίου εκτός από τον πρώτο τίτλο, που είναι απλώς η περιγραφή της νομοθεσίας. Κατά τη διάρκεια της συζήτησης στην επιτροπή, ο Cotton υποστήριξε ότι το Ανώτατο Δικαστήριο «έλαβε τη σωστή απόφαση» στην υπόθεση Escobar και το πρότυπο «συνεχιζόμενης πληρωμής» για ουσιαστικότητα. Η νομοθεσία «δυνητικά θα μπορούσε να αυξήσει το κόστος υγειονομικής περίθαλψης», υποστήριξε ο γερουσιαστής, επαναλαμβάνοντας τους ισχυρισμούς της βιομηχανίας ότι οι δικαστικές διαφορές από τον νόμο περί ψευδών αξιώσεων θα ανάγκαζαν τα συμφέροντα της υγειονομικής περίθαλψης να αυξήσουν τις τιμές.

Η Αμερικανική Ένωση Νοσοκομείων φέρεται να άσκησε πιέσεις για να καθυστερήσει μια ψηφοφορία, αλλά το νομοσχέδιο τελικά πέρασε με 15-7 από την Επιτροπή Δικαιοσύνης της Γερουσίας, με την υποστήριξη του Grassley και του κύριου συν-χορηγού του, γερουσιαστή Patrick Leahy, D-Vt.

«Πρόκειται για μια πολύ συντονισμένη προσπάθεια λόμπι που αιφνιδίασε τους υποστηρικτές μας στο Καπιτώλιο», δήλωσε ο Stephen Kohn, δικηγόρος πληροφοριοδοτών με τη δικηγορική εταιρεία Kohn, Kohn & Colapinto.

Πολλές από τις εταιρείες που συμμετέχουν στον αγώνα λόμπι επέλεξαν να κρύψουν τις προσπάθειές τους μέσω άγνωστων τρίτων ομάδων, όπως το Εμπορικό Επιμελητήριο των ΗΠΑ, το οποίο έχει καταστήσει το νομοσχέδιο Grassley έναν από τους κύριους στόχους του για ματαίωση. Το επιμελητήριο δεν αποκαλύπτει τα μέλη του ή ποιες εταιρείες κατευθύνουν την υπεράσπισή του, αλλά προηγούμενες αναφορές προτείνουν εταιρείες όπως η Halliburton, η Lockheed Martin και η JPMorgan Chase, μεταξύ άλλων που έχουν αντιμετωπίσει παραβιάσεις του νόμου ψευδών αξιώσεων στο παρελθόν.

Άλλες ομάδες του εμπορίου – συμπεριλαμβανομένης και της American Hospital Association, η ηγεσία του Συμβουλίου Υγείας, της Φαρμακευτικής Έρευνας και κατασκευαστές της Αμερικής, και το American Bankers Association – πιέζουν κατά του νομοσχεδίου, χωρίς να αποκαλύψει τις εταιρείες που κατευθύνουν τις ενέργειές τους.

Τα γνωστά εταιρικά συμφέροντα που ασκούν πίεση στο νομοσχέδιο Grassley περιλαμβάνουν τις Pfizer, Amgen, AstraZeneca, Merck και Genentech. Αυτές οι εταιρείες απαριθμούσαν τη νομοθεσία για τις γνωστοποιήσεις λόμπι.

Και οι πέντε έχουν πληρώσει εννιαψήφιους διακανονισμούς για απάτες στον τομέα της υγειονομικής περίθαλψης που αποκαλύφθηκε μέσω του νόμου περί ψευδών αξιώσεων.

«Οι εταιρείες φαρμάκων είναι διαβόητες για την καταβολή μίζας, δίνοντας οφέλη με αντάλλαγμα ένα ανταγωνιστικό πλεονέκτημα. Οι εταιρείες φαρμάκων και οι εταιρείες υγειονομικής περίθαλψης αποτελούν περίπου το 80 τοις εκατό των ανακτήσεων του νόμου για ψευδείς ισχυρισμούς, για κάποιο λόγο», είπε ο Kohn.

Στην περίπτωση του διακανονισμού ρεκόρ της Pfizer, οι πληροφοριοδότες κατηγόρησαν την εταιρεία ότι προώθησε το Bextra για χρήσεις που δεν εγκρίθηκαν από τον FDA, θέτοντας τους ασθενείς σε κίνδυνο καρδιακής προσβολής και εγκεφαλικού. Η εταιρεία φέρεται να πλήρωσε μίζες σε γιατρούς για χρήσεις εκτός ετικέτας. Ο νόμος περί ψευδών αξιώσεων, όπως και άλλοι νόμοι «qui tam», απονέμει στους καταγγέλλοντες ένα μέρος των χρημάτων που ανακτά η κυβέρνηση από αγωγές.

«Ολόκληρη η κουλτούρα της Pfizer καθοδηγείται από τις πωλήσεις, και αν δεν πουλάς φάρμακα παράνομα, δεν σε βλέπουν ως παίκτη της ομάδας», είπε ο John Kopchinski, ένας από τους πληροφοριοδότες της Pfizer, ακολουθώντας τον διακανονισμό.

Η πρωτοβουλία Grassley υποστηρίζεται από μια ποικιλία ομάδων φύλαξης σχετικά με την κρατική σπατάλη. Το Taxpayers Against Fraud, το National Whistleblower Center, το Project on Government Oversight και το Government Accountability Project είναι μεταξύ των ομάδων που υποστηρίζουν επίσημα την ενημέρωση του νόμου κατά της απάτης.

Ωστόσο, οι υποστηρικτές έχουν εκφράσει σύγχυση σχετικά με τη συμμετοχή πολλών άλλων υποτιθέμενων οργανώσεων προστασίας των φορολογουμένων. Οι Citizens Against Government Waste και οι Americans for Tax Reform, δύο συντηρητικές ομάδες που δεν αποκαλύπτουν πληροφορίες χορηγών, κατέθεσαν επιστολή στους νομοθέτες καλώντας τους να καταψηφίσουν το μέτρο Grassley.

Παρά την επίσημη εστίαση του Citizens Against Government Waste στην καταπολέμηση των κυβερνητικών σπαταλών, την ίδια την πρόθεση του νόμου περί ψευδών αξιώσεων, το λόμπι της ομάδας υποστήριξε σε μια επιστολή ότι το νομοσχέδιο δεν ήταν κατάλληλο για συμπερίληψη στο πακέτο υποδομής επειδή «δεν σχετίζεται με την παραδοσιακή υποδομή και το νομοσχέδιο δεν έχει γίνει πλήρως κατανοητό από τους 95 γερουσιαστές που δεν έχουν υποστηρίξει τη νομοθεσία. Οι Αμερικανοί για τη φορολογική μεταρρύθμιση υποστήριξαν με παρόμοιο τρόπο ότι η νομοθεσία δεν είχε «λάβει την κατάλληλη συζήτηση».

Ούτε το Citizens Against Government Waste ούτε το Americans for Tax Reform απάντησαν σε αίτημα για σχόλιο εξηγώντας γιατί έχουν ασκήσει τόσο επιθετική πίεση ενάντια στη νομοθεσία για την προστασία των φορολογουμένων και εάν εμπλέκονται συμφέροντα χορηγών.

πηγή: theintercept.com  via Allnewz

Ενδιαφέρουσα σημείωση! Tα tags του ιστολογίου μας παίζουν το ρόλο ένδειξης σε ποια ιστοσελίδα ή ΜΜΕ είδαμε την είδηση που θεωρούμε ότι είναι αναληθής, παραπλανητική, προπαγανδιστική κ.λπ

Related Posts

Total
1
Share